Pedro Versus Pedro

Tres meses atrás, ante la incertidumbre, nerviosismo, y volatilidad económica y financiera generada por la victoria electoral de Pedro Castillo en las elecciones recientes, sugerí acciones concretas que Castillo podía implementar para que regrese la calma y estabilidad económica que ha caracterizado al Perú por casi ya tres décadas.[1] Luego de mes y medio desde la instalación del nuevo gobierno, hagamos un chequeo de lo que ha estado haciendo (o no) Castillo con respecto a esas sugerencias.

Lo primero que mencioné fue que Castillo debía anunciar “clara y categóricamente” que Pedro Francke y otros economistas moderados “tomarían las riendas de las decisiones de política económica y financiera”. Pedro Francke finalmente resultó ser el Ministro de Economía, y su discurso y propuestas han sido bastante centristas. Pero todavía no es claro que lo que dice Francke y lo que termine haciendo el gobierno en materia económica sean lo mismo. [2] En gran parte, esto se debe a que aliados de Castillo son críticos abiertos de Francke (Vladimir Cerrón ha expresado que Francke ‘huele a Chicago boy’), a la vez que Castillo sigue sumergido en un inquetante silencio.

También, las dudas sobre el poder efectivo de Francke han aumentado por la falta de resolución acerca de quién va a estar a cargo del Banco Central de Reserva. De acuerdo a la prensa, Francke habría pedido a Julio Velarde que permanezca en el cargo, a lo que Velarde habría accedido con la condición de poder elegir a tres de los seis miembros del directorio del BCR. Pero, si bien Castillo habría inicialmente aceptado el acuerdo de Francke y Velarde, el Ejecutivo no ha designado todavía sus candidatos para integrar el directorio. La demora es alarmante y sugiere que Castillo podría terminar desoyendo a Francke y escogiendo no a Velarde, sino a algún otro, como presidente del BCR, lo que ha generado desazón en los mercados, y probablemente es un factor en la debilidad del sol. Paradójicamente, hay reportes de que Castillo está descontento con Velarde porque “Velarde no ha estabilizado la moneda” [3]. Esto indicaría que Castillo no entiende que la principal fuente de volatilidad financiera es su propia inefectividad (y además, que ignora que el mandato del BCR no es la estabilización del tipo de cambio sino el control de la inflación).

En mi columna de Junio también escribí: “Para que la estabilidad económica y financiera regresen, Castillo no sólo necesita anunciar quiénes serán sus lugartenientes, sino también estrategias creíbles para que ellos lidien con los graves retos que el Perú enfrenta en el corto y mediano plazo.” Y mencioné tres frentes principales donde veía espacio para ganancias sustanciales en relativamente poco tiempo: lucha contra la pandemia, independencia del BCR, y la cuestión minera. Lamentablemente, en cada uno de estos frentes no se ha progresado, sino más bien hay retrocesos:

  1. Lucha contra la pandemia: El gobierno saliente había cerrado con éxito contratos de compra de millones de vacunas. Pero desde la llegada de Castillo al gobierno las dosis compradas se ha estado demorándo en llegar. El ex-canciller Allan Wagner ha opinado que esto se explica por problemas por parte de Sinopharm, pero también por falta de seguimiento del nuevo gobierno para asegurar que los contratos se realicen conforme a lo acordado, [4] lo que refleja quizás el daño causado por la designación y subsecuente renuncia de Héctor Béjar a la cancillería. Por esto mismo, uno podría tener la esperanza de que las demoras son transitorias y se rectificarán pronto. Pero el gobierno de Castillo parece no reaccionar con la urgencia requerida por la pandemia. Más bien, en su reciente discurso a la nación, Castillo anunció como su medida principal un acuerdo para fabricar vacunas Sputnik V en el Perú. Pero no dijo cuándo se implementaría dicho plan, por lo que uno debe presagiar que dichas vacunas sólo estarán disponibles luego de varios años, cuando presumiblemente la pandemia habrá desaparecido por su dinámica propia.[5]
  2. Independencia del Banco Central: Además de la ratificación ya comentada de Velarde, mi columna anterior decía que Castillo podía aún más convincenmente expresar su compromiso con la independencia del BCR con una renuncia explícita “a todo intento de cambiar la Ley Orgánica del Banco Central o incluso la Constitución, al menos en lo que atañe al BCR”. Obviamente esto no se ha hecho, y la idea de tratar de cambiar la Constitución sigue en pie.
  3. La cuestión minera: Enfaticemos una vez más que los precios de nuestras exportaciones mineras son muy favorables, lo que Castillo podría aprovechar para impulsar nuevas inversiones en el sector, así generando importante recuperación en empleo e ingreso. Esto también llevaría a mayores ingresos al canon y regalías mineras, lo que en principio se traduciría en beneficios para regiones y municipios. Pero Castillo también debería detallar cómo se utilizarían dichos recursos en favor de la población, en vez de quedarse dormidos en gran parte (lo que está sucediendo ahora) o disiparse vía corrupción. Sin embargo, nada de esto se ha hecho. Por el contrario, Castillo (y también Francke) ha insistido en la vieja fórmula de aumentos en impuestos a las empresas mineras, enfatizando que se dará prioridad a proyectos de “rentabilidad social”. Cómo Castillo no especifica qué es lo que esto va a significar en concreto, lo único que sus declaraciones han producido es más incertidumbre.[6] Y, como los economistas han enfatizado por décadas, mayor incertidumbre lleva a la postergación o incluso eliminación de inversiones potenciales.

Es cierto que el gobierno de Castillo recién empieza, y que no es tarde para enmendar rumbos. Pero las correciones son necesarias y cruciales, y la información que llega de parte del gobierno no es muy alentadora en este sentido. Es por esto que Moody’s ha rebajado la calificación de riesgo del Perú. Estoy de acuerdo con Francke de que el costo de la rebaja es relativamente menor por ahora, y que la situación se puede revertir con políticas adecuadas.[7] Pero para ello es necesario que el otro Pedro defina su proyecto y empiece a construir.

 

[1] “Buscando Luz al Final del Tunel”, http://focoeconomico.org/2021/06/11/luz-al-final-del-tunel/

[2] Por ejemplo, https://gestion.pe/peru/politica/pedro-francke-no-tiene-la-credibilidad-necesaria-dice-congresista-carlos-anderson-noticia/

[3] https://peru21.pe/politica/congresista-de-app-afirma-que-pedro-castillo-se-mostro-incomodo-con-desempeno-de-julio-velarde-en-el-bcr-nndc-noticia/

[4] https://gestion.pe/peru/excanciller-wagner-vacunas-ya-estan-compradas-pero-hay-que-estar-encima-para-que-lleguen-nndc-noticia/

[5] https://elcomercio.pe/lima/sucesos/vacuna-sputnik-v-hecha-en-peru-es-viable-contar-con-una-planta-de-produccion-de-vacunas-noticia/

[6] https://peru21.pe/economia/incertidumbre-en-el-sector-minero-por-rentabilidad-social-noticia/?ref=p21r

[7] https://elcomercio.pe/economia/peru/francke-sobre-rebaja-de-moodys-pensamos-que-podemos-mantener-el-nivel-y-ojala-en-poco-tiempo-pasar-a-recuperarlo-noticia/

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