El PAE, el tipo de contrato y las instituciones locales

[1]A�Por Omar Corredor y Darwin CortA�s

En los A?ltimos aA�os, el Programa de AlimentaciA?n Escolar (PAE) ha recibido la atenciA?n de los medios de comunicaciA?n por diferentes escA?ndalos asociados a problemas de corrupciA?n en diferentes partes del paA�s. Revisando las estadA�sticas de tendencias de bA?squedas en google A�los picos mA?s fuertes de los A?ltimos aA�os corresponde a la denuncia de una profesora de abril de 2016 en la que deja en evidencia el engaA�o del operador de un colegio en Aguachica, CA�sar. MA?s recientemente, a finales del aA�o pasado y principios de este, el escA?ndalo de corrupciA?n en Cartagena y en Santander marcaron los puntos mA?s altos de bA?squedas en internet sobre el tema, a nivel nacional.

El 19 de septiembre de este aA�o el gobierno nacional del presidente Duque lanzA? la nueva estructura del PAE, en un evento en el que no solamente estaba la ministra de educaciA?n (entidad nacional encargada del programa), sino tambiA�n el fiscal general, el procurador, el contralor y el defensor del pueblo. La propuesta tiene cuatro temas centrales: aumentar los recursos destinados al PAE, hacer procesos de contrataciA?n mA?s transparentes, mejorar la calidad y aumentar la cobertura.

En nuestro trabajo analizamos una base de datos del Departamento Nacional de PlaneaciA?n que tiene datos muy interesantes sobre 3173A� beneficiarios del PAE, A�sus familias; caracterA�sticas de los operadores del PAE y los municipios en los que estA?n. En el trabajo se analizan las relaciones entre la inasistencia escolar en el A?ltimo mes, el tipo de contrataciA?n (directa o por convocatoria pA?blica) y la capacidad de gestiA?n de los municipios. Se estiman las correlaciones o asociaciones entre esas variables, asA� que los hallazgos no tienen una interpretaciA?n causal. Sin embargo, sugieren relaciones interesantes.

Tabla 1. Inasistencia escolar

En la tabla 1 se reportan estos resultados. La contrataciA?n directa (en comparaciA?n con la convocatoria pA?blica[2]) estA? asociada a una mayor prevalencia de inasistencia escolar, en particular, por razones de enfermedad.A� Esta correlaciA?n se atenA?a cuando el municipio tiene una mayor capacidad de gestiA?n. Esta relaciA?n es robusta a controles del menor y su familia (educaciA?n de la madre, identificaciA?n A�tnica, genero, edad y si recibe otro programa), caracterA�sticas del operador (nA?mero de sedes que atiende, nA?mero de visitas recibidas, si tiene comitA� de rendiciA?n de cuentas, y el lugar donde compra los alimentos) y efectos fijos de municipio.

A?QuA� puede explicar que los beneficiarios del PAE que reciben la alimentaciA?n de operadores contratados de forma directa se enfermen mA?s? La Tabla 2 reporta otra serie de correlaciones adicionales que sugieren varias hipA?tesis interesantes.

Tabla 2. RendiciA?n de cuentas y tipo de alimentos

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Al indagar sobre el tipo de alimentos recibidos por los beneficiarios del PAE se encuentra que los operadores contratados de manera directa (en comparaciA?n con aquellos de convocatoria pA?blica) privilegian los alimentos de origen industrial en sus menA?s en detrimento de los alimentos preparados en el sitio. De nuevo estas relaciones se atenA?an con la capacidad de gestiA?n de los municipios: los operadores contratados de forma directa en municipios con mayor capacidad de gestiA?n ofrecen mA?s frecuentemente alimentos preparados en sitio y menos industrializados. No tenemos informaciA?n de las minutas, ni de las caracterA�sticas nutricionales de los alimentos recibidos, pero esta correlaciA?n parece sugerir que los alimentos recibidos de origen industrial no estA?n nutriendo de igual forma a los niA�os beneficiarios al punto que se enferman mA?s.

AdemA?s, y de manera consistente con lo dicho, a los niA�os que reciben la alimentaciA?n de operadores contratados de forma directa les gusta mA?s los alimentos que les dan y las familias se quejan menos de la alimentaciA?n que reciben (la magnitud es negativa pero no es significativa). Esto tiene consecuencias importantes sobre el diseA�o de la rendiciA?n de cuentas del programa. Es bastante probable que esquemas basados en la opiniA?n de los niA�os o sus familias fracasen en la detecciA?n de menA?s bajos en nutrientes. En este sentido, es bienvenida la iniciativa del gobierno Duque de involucrar instituciones tA�cnicas como el INVIMA al anA?lisis de la calidad de los alimentos que ofrece el PAE.

Para terminar, queremos dejar el mensaje de que la efectividad de las modalidades de contrataciA?n de un programa como el PAE depende sustancialmente de la capacidad estatal local. No necesariamente la contrataciA?n directa nos lleva a peores resultados. En esto la capacidad y fortaleza institucional de los municipios tiene un rol. Los resultados sugieren que el MEN puede concentrar sus esfuerzos de seguimiento en los municipios con mayores debilidades institucionales y que un mayor involucramiento de las familias (y los profesores) en el programa puede mejorar a la vez aspectos asociados a la calidad de los alimentos y la rendiciA?n de cuentas del programa.

[1] Esta entrada estA? elaborada con base en un trabajo con Omar Corredor que fue presentado como trabajo de tesis de maestrA�a MEPP de la facultad de economA�a del rosario.

[2] Se excluyen del anA?lisis los beneficiarios cuyos operadores se contrataron por convenio interadministrativo porque el nA?mero de observaciones con esta modalidad en la muestra es pequeA�o.