CA?mo la globalizaciA?n genera Narcos

(Nota del editor: EstaA�colaboraciA?nA�estA? escrita junto aA�Melissa Dell (Harvard University) yA�Benjamin Feigenberg (University of Illinois, Chicago))

Los conflictos por el trA?fico de drogas durante la A?ltima dA�cada han transformado a MA�xico en un referente de la violencia global, cobrando mA?s de 100,000 vidas (Beittel, 2017). Cuatro de cada cinco homicidios ocurren en los municipios urbanos y entender si el dA�bil desempeA�o econA?mico promueve la violencia es un tema de polA�tica importante en MA�xico.A� LA?pez-Obrador, actual presidente electo, argumenta que puede poner fin a la guerra contra las drogas promoviendo el desarrollo econA?mico y mejorando la red de seguridad social, en lugar de continuar con el A�nfasis tradicional en la aplicaciA?n de la ley.

A la pregunta de si las oportunidades laborales influyen en el crimen violento en MA�xico, Gary Becker, el padre de la economA�a del crimen, y JoaquA�n “El Chapo” GuzmA?n estarA�an de acuerdo: cuando Sean Penn preguntA? en su entrevista con El Chapo cA?mo se involucrA? en el negocio de las drogas, El Chapo respondiA?: a�?en mi A?rea [geogrA?fica] … no hay oportunidades de trabajo “(Penn, 2016). Sin embargo, muchos de los estudios existentes sobre el vA�nculo entre las oportunidades de empleo y los delitos violentos se encuentran en el contexto de paA�ses fuertemente institucionalizados o de conflictos rurales en paA�ses en desarrollo. Ninguno de estos puede ser directamente relevante para el contexto urbano en MA�xico. AdemA?s, los estudios de estos dos contextos producen resultados contradictorios; los estudios de los paA�ses ricos generalmente no encuentran un vA�nculo entre las oportunidades de empleo y el crimen violento, mientras que los estudios sobre la insurgencia rural defienden un vA�nculo fundamental. Como tal, tenemos poco conocimiento sobre la naturaleza del vA�nculo empleo-crimen en un entorno como MA�xico: tiene un mercado laboral desarrollado, pero la capacidad institucional es baja y las organizaciones delictivas pueden proporcionar amplias oportunidades de empleo.

Para llenar el vacA�o en la literatura y proporcionar evidencia directa para el entorno urbano mexicano, en una publicaciA?n acadA�mica que recientemente escribimos titulada a�?The Violent Consequences of the Trade-InducedA� Worker Displacement in Mexicoa�? (link), que aparecerA? en American Economic Review : Insights, examinamos cA?mo los cambios en las oportunidades de empleo en la industria manufacturera urbana, resultantes de la competencia comercial internacional, afectan la violencia relacionada con el comercio de drogas en MA�xico. La competencia comercial, en particular con China en el mercado de los Estados Unidos, ha sido un factor importante para las condiciones del mercado laboral local en MA�xico y ha generado considerable interA�s popular y polA�tico. MA?s allA? de ser importante en sA� mismo, tambiA�n proporciona variaciA?n plausiblemente exA?gena en las oportunidades de empleo locales que no estA? correlacionada con las tendencias previas en el trA?fico de drogas y la violencia asociada.

Estimamos que una reducciA?n de una desviaciA?n estA?ndar en el empleo manufacturero de 2007 a 2010, debido a la competencia comercial, aumenta la tasa de homicidios relacionada con el comercio de drogas en 5.4 por cada 100,000 habitantes por aA�o durante el mismo perA�odo. Como comparaciA?n, la tasa media de homicidios relacionados con el comercio de drogas en 2010, un aA�o pico de violencia, fue de 18 por cada 100.000 habitantes. Los efectos son mayores cuando la competencia internacional afecta desproporcionadamente a los hombres jA?venes y menos educados, lo que es coherente con el hecho de que la propensiA?n de este subgrupo a participar en el sector ilegal es particularmente alta.

AdemA?s, los impactos se concentran en municipios con presencia transnacional de una organizaciA?n de trA?fico de drogas (OTD), donde una desviaciA?n estA?ndar en la disminuciA?n del empleo aumenta la tasa de homicidios relacionada con el narcotrA?fico en 30 por cada 100,000 habitantes. Por el contrario, el impacto en homicidios globales y relacionados con las drogas en municipios sin OTD conocidas inicialmente es un cero preciso. Esto subraya el papel de las organizaciones criminales en la vinculaciA?n de las condiciones del mercado laboral y el crimen violento. Utilizando estas estimaciones, concluimos que si las exportaciones de China a los Estados Unidos no hubieran cambiado durante este perA�odo, el aumento de los homicidios relacionados con las drogas en nuestra muestra, que totalizarA�a alrededor de 6,000 en 2007 y mA?s de 20,000 en 2010, habrA�a sido alrededor de un 27% menor. Esto es cA?mo la competencia internacional genera menos oportunidades de trabajo y genera mA?s narcotraficantes en paA�ses con la baja capacidad institucional.

Los resultados son consistentes con la hipA?tesis de que la disminuciA?n en el costo de oportunidad de buscar empleo criminal hace que sea mA?s lucrativo para las OTD traficar drogas que involucran la movilizaciA?n extensa de mano de obra local, y esto a su vez lleva a las organizaciones criminales – o facciones dentro de ellas – a luchar para el control de estos territorios. De hecho, los municipios que experimentan una disminuciA?n en las oportunidades de empleo local tambiA�n son testigos de un gran aumento en las confiscaciones de cocaA�na, un indicador razonable del trA?fico de cocaA�na dado que no encontramos evidencia de cambios importantes en las estrategias para aplicar la ley. La cocaA�na, que es altamente lucrativa y se exporta abrumadoramente a los Estados Unidos, implica la movilizaciA?n extensa de vigA�as, el grupo mA?s grande de empleados de las OTD. Otro hecho interesante es que las confiscaciones de marihuana disminuyeron, destacando los roles diversos y la posible sustituibilidad entre los diferentes tipos de actividades de OTD.

El hallazgo subraya el valor de un enfoque al estilo Becker que considera la criminalidad violenta a travA�s de un modelo que incluye incentivos econA?micos. TambiA�n implica que el fortalecimiento de la red de seguridad social para los trabajadores desplazados por la competencia comercial podrA�a reducir la criminalidad mediante la mejora de la opciA?n externa al crimen.A�Hay varios factores que deben tenerse en cuenta al aplicar nuestros hallazgos fuera de nuestro perA�odo de muestra (nuestros A?ltimos datos son de 2013) ya que las circunstancias han evolucionado desde entonces. Las OTD ahora estA?n sustancialmente mA?s fragmentadas y tienen actividades mA?s diversas. AdemA?s, MA�xico hoy en dA�a exporta mucho menos en sectores tA�picos de mano de obra no calificada, como los textiles y vestimenta, por lo que la ubicaciA?n y naturaleza de los choques locales en el mercado de trabajo pueden haber cambiado. Sin embargo, el mensaje principal se mantiene: las organizaciones delictivas desempeA�an un papel central en la vinculaciA?n del crimen violento con las condiciones del mercado laboral local y del mercado internacional.

Para entender mA?s sobre el vA�nculo entre las condiciones econA?micas y los crA�menes violentos, o las fuentes de crA�menes violentos en general, la investigaciA?n futura deberA�a considerar un enfoque al estilo Becker con perspectivas de economA�a organizacional para comprender mejor el funcionamiento interno de las organizaciones delictivas. MA�xico, a travA�s de la lucha contra los traficantes de drogas, se ha apoderado de un tesoro de documentos sobre el funcionamiento interno de las bandas de narcotraficantes. La cooperaciA?n con los economistas en el anA?lisis de tales documentos crearA�a una mejor comprensiA?n de por quA� la delincuencia relacionada con las drogas tiende a ser tan violenta en MA�xico y en AmA�rica Latina.

Referencias: