In memoriam: Oscar Altimir

El jueves 27 de noviembre en Santiago de Chile falleciA? Oscar Altimir, a la edad de 82 aA�os. Esta breve nota tiene la intenciA?n de recordar y reconocer a quien realizA? una contribuciA?n importante al estudio de la realidad econA?mica y social en AmA�rica Latina.

Su actividad se desarrollA? inicialmente en diferentes instituciones pA?blicas y privadas de Argentina; durante esa etapa, fue presidente del IDES (1969-1973). A mediados de los setenta, y luego de estadA�as en MA�xico y PerA?, comenzA? su extensa trayectoria en la CEPAL, donde se abocA? en los primeros aA�os al desarrollo de la metodologA�a de la mediciA?n de la pobreza por ingreso. Posteriormente, fue director de la Divisiones de EstadA�stica, Industria y TecnologA�a, luego Desarrollo EconA?mico, para finalmente actuar como Secretario General Adjunto. Desde 1996, y por doce aA�os, fue el director de la Revista de la CEPAL.

La distribuciA?n del ingreso en general, y la pobreza en particular, fueron temA?ticas en las que se centraron las principales investigaciones que encarA? Altimir; sus aportes en esta A?rea han ejercido una gran influencia sobre la literatura regional y constituyen referencias obligadas en los estudios que se encaran en AmA�rica Latina.

Se destaca aquA� su preocupaciA?n por la perspectiva de largo plazo y la bA?squeda por ligar la evoluciA?n de la situaciA?n distributiva al contexto macroeconA?mico y de los estilos de desarrollo que habA�an adoptado los paA�ses en diferentes etapas. A A�l debemos estudios sobre la evoluciA?n de la concentraciA?n del ingreso y/o la pobreza que cubren varias dA�cadas. En ellos se incluyen estimaciones novedosas de variables claves que surgA�an de minuciosas y trabajosas reconstrucciones de series estadA�sticas. La relevancia de este material es fA?cilmente identificable al leer su libros y artA�culos para quienes han enfrentado las dificultades y lagunas que tiene la producciA?n de datos econA?micos y sociales comparables en la regiA?n. He sido ademA?s testigo directo de esa rigurosidad y minuciosidad en algunos pocos casos en los cuales tuve la oportunidad de compartir tareas de investigaciA?n con Oscar.

Un ejemplo de estas caracterA�sticas de la forma que Oscar encaraba sus indagaciones, y la capacidad de maximizar las posibilidades de las evidencias disponible para echar luz sobre temas analA�ticamente relevantes, fue su participaciA?n en el ejercicio de mediciA?n de la pobreza segA?n necesidades bA?sicas insatisfechas en Argentina. En efecto, su aporte fue crucial en el cA?lculo de este indicador que produjo INDEC en 1985 con datos del censo de poblaciA?n de 1980. Este enfoque fue a los pocos aA�os adoptado por muchos paA�ses de la regiA?n y constituye, quizA?s, la primera mediciA?n multidimensional de pobreza en el mundo.

Cabe seA�alar por otra parte, que la influencia de los aportes de Oscar tambiA�n estA? tambiA�n presente en la medida de pobreza por ingresos que computa regularmente INDEC. Estas estimaciones, como otras similares de carA?cter oficial que se realizan en la mayorA�a de los paA�ses de AmA�rica Latina, estA?n basadas en la metodologA�a que A�l diseA�A? e implementA? al inicio de su actividad en CEPAL, y que este organismo continuA? empleando y promoviendo desde ese momento.

Pero ademA?s de sus aportes en los temas de desigualdad y pobreza, y en cuestiones mA?s generales de desarrollo econA?mico, Oscar fue un agudo analista de la realidad econA?mica de corto plazo. Como director de la DivisiA?n de Desarrollo EconA?mico de la CEPAL ejercA�a la supervisiA?n de los informes regulares de la situaciA?n econA?mica de los paA�ses de AmA�rica Latina. Precisamente, tuve la oportunidad de conocerlo cuando asistA� al equipo a cargo de la preparaciA?n y redacciA?n de una revista sobre la coyuntura econA?mica argentina que A�l coordinaba.

Estas lA�neas sA?lo expresan de manera insuficiente el reconocimiento a la memoria de quien ha contribuido a muchos aspectos del anA?lisis econA?mico en Argentina y en AmA�rica Latina. Quienes hemos tenido la posibilidad de contar con su amistad y haber aprendido a su lado, estamos conmovidos por su muerte. order hytrin generic name