A?Una por otra? Marihuana medicinal y consumo de alcohol en PerA?

Por Alberto Chong[1]

Luego de un dramA?tico y violento encuentro entre efectivos policiales y un grupo de madres que producA�an aceite de cannabis en un laboratorio clandestino e improvisado para tratar a sus niA�os con ataques de epilepsia, el presidente Kuczynski propuso ante varias plataformas mediA?ticas y a travA�s de su bancada en el Parlamento, abrir el debate sobre el uso medicinal del cannabis; el cual se materializA? en la Ley 30681- ley que regula el uso medicinal y terapA�utico del cannabis y sus derivados- aprobada a la fecha.

Es importante contextualizar que esta demanda sanitaria, iniciada desde el sector civil, se da en un escenario de aceptaciA?n del uso de la marihuana en la regiA?n, tal como muestra la Figura 1, estando ya legalizada para usos medicinales en Chile y Colombia e incluso permitida para usos recreacionales en el Uruguay. De hecho, el Ministerio de Salud[2], en un primer recaudo de cifras, estimA? que cerca de 1000 pacientes en el paA�s ya se trataban mediante aceites y pomadas de cannabis ante enfermedades como dolor neuropA?tico, dolor crA?nico, epilepsia, esclerosis, Parkinson, y cA?ncer -ante los efectos adversos de las quimioterapias.

Figura 1 – LegalizaciA?n de la Marihuana en AmA�rica

Fuente: PerA?21 y Marijuana Policy Project.

Para el caso de pacientes de las enfermedades mencionadas, la ley conlleva un beneficio claro a su bienestar al aliviar una serie de sA�ntomas, muchos sin otros paliativos accesibles en el mercado peruano. Sin embargo, la discusiA?n sobre el uso del cannabis no ha culminado con la ley ya promulgada, sino que se ha puesto sobre la mesa la discusiA?n respecto a otros potenciales beneficios que podrA�a traer el uso de la marihuana, por ejemplo, en su uso recreacional como posible sustituto a la ingesta de alcohol o el uso de drogas duras.

Si miramos las cifras en el caso peruano es evidente que estamos ante una situaciA?n sanitaria crA�tica en relaciA?n al a�?tragoa�?. SegA?n las OMS, el alcohol serA�a el principal factor de riesgo, muerte y discapacidad para personas entre 15 y 49 aA�os; lo cual deja al PerA? muy mal parado pues resulta ser el tercer paA�s de la regiA?n que mA?s consume alcohol[3] y se evidencian sus efectos nocivos al ser este la causa del 75% de muertes por accidentes de trA?nsito en la capital[4].

Pese a los impactos nocivos del alcohol en materia de salud pA?blica y el potencial beneficio a��tal vez mA?s indirecto- de sustituciA?n entre cannabis y alcohol, la discusiA?n actual sobre el tema se ha basado en prejuicios, estereotipos, anA�cdotas y a��por quA� no- buenas intenciones sin ninguna evidencia confiable.

Un documento de investigaciA?n que recientemente he producido junto con Michele Baggio (Universidad de Connecticut) puede darnos un primer indicio de lo que estarA�a pasando ante la relaciA?n del uso legal y medicinal del cannabis y el consumo de alcohol en el caso de los Estados Unidos, donde la ley ya ha sido promulgada hace varios aA�os, aunque con fuertes diferencias estatales. Este tipo de investigaciones da una idea del tipo de investigaciA?n que debe realizarse en el PerA? para tomar una decisiA?n basada en un ejercicio empA�rico y causal.

Con la finalidad de sentar evidencia para el debate, nuestra investigaciA?n estudia la siguiente pregunta: A?resultan ser la marihuana y el alcohol bienes sustitutos o complementarios? Es decir, ante una reducciA?n en el costo de la marihuana a��que incluye ciertamente los costos de transacciA?n y riesgos para conseguirla en un mercado ilegal- A?el consumo de alcohol se reduce o se incrementa? A�A pesar que esta pregunta ha sido estudiada anteriormente, no hay claridad en la direcciA?n de los resultados dado que algunos estudios muestran complementaridad, otros sustitutabilidad y peor aun, algunos otros muestran un efecto neutro. Sin embargo, la debilidad de todos los estudios existente al dia de hoy es que utilizan datos subjetivos, basados en encuestas hechas a los consumidores y no en a�?datos durosa�?, que darA�an mayor credibilidad a los resultados.

En ese sentido, nosotros utilizamos datos de ventas de bebidas alcoholicas en tiendas minoristas a nivel nacional en EE.UU. para el periodo 2006-2015 y explotamos la diferencia en la aprobaciA?n de las leyes de marihuana entre distintos estados que han decidido legalizarla para uso medicinal. AsA�, aplicamos una metodologA�a de dobles diferencias con estados que resultan siempre controles al nunca haber aprobado la ley, otros como siempre tratados con fecha de aprobaciA?n previa a los datos (siendo California el caso mA?s antiguo con fecha efectiva de aplicaciA?n de la ley en 1996) y 19 estados que aprobaron la regulaciA?n de cannabis para uso medicinal en el intervalo de aA�os para el cual contamos con datos.

AdemA?s del carA?cter innovador causal, el trabajo realizado tiene las ventajas de (i) permitir eliminar los efectos de factores exA?genos no relacionados a la polA�tica especA�fica de marihuana, (ii) usar datos a�?durosa�? de ventas de alcohol a nivel minorista que permite eliminar el sesgo de las encuestas subjetivas y (iii) permitir una comparaciA?n entre condados con lA�mites comunes, el cual resulta ser una prueba mA?s rigurosa del efecto causal al poder asumir razonablemente que los condados cercanos comparten tendencias paralelas en el consumo de alcohol.

Los resultados de la investigaciA?n muestran que, para el caso estadounidense, la marihuana y el alcohol resultan ser sustitutos, y de un nivel considerable. Los condados ubicados en estados con leyes de uso medicinal de marihuana redujeron su consumo de alcohol en 13% e, incluso al enfocar el anA?lisis solo en condados limA�trofes, se puede verificar una reducciA?n incluso mayor (20%) en el consumo alcohA?lico.

Es importante recalcar que estos resultados se mantienen en un rango similar incluso al desagregar por el consumo de cerveza o vino (12 a 14%); ademA?s de ser robustos ante pruebas de fechas placebo de aprobaciA?n de las leyes de marihuana en los estados tratados y test de falsificaciA?n usando ventas de lapiceros y lA?pices como variables dependientes.

Tabla 1 – Efectos generales de las leyes mA�dicas sobre la marihuana en las ventas de alcohol, cerveza y vino

  (1) (2) (3) (4)
Alcohol
Ley Marihuana Medicinal -0.138** -0.133** -0.136** -0.140***
(0.053) (0.052) (0.054) (0.051)
Observaciones 176 160 177 160 176 100 177 100
Cerveza order zebeta 2.5
Ley Marihuana Medicinal -0.130** -0.125** -0.129** -0.129**
(0.054) (0.054) (0.055) (0.050)
Observaciones 175 440 176 440 175 380 175 380
Vino
Ley Marihuana Medicinal -0.140*** -0.143*** -0.143*** -0.150***
(0.039) (0.037) (0.037) (0.039)
Observaciones 144 840 144 840 144 780 144 780
Efectos fijos: condado X X X X
Efectos fijos: AA�o-mes X X X X
Tendencias estatales X X X X
Controles demogrA?ficos X X X
Controles econA?micos X X
Controles polA�tica estatal       X

Nota: *** p<0.01, ** p<0.05, * p<0.1. Regresiones ponderan por poblaciA?n en condado-aA�o y errores estA?ndar clusterizados por estado. Las variables dependientes son el registro de ventas de alcohol, por grupo de alcohol. Los controles demogrA?ficos incluyen proporciA?n de poblaciA?n masculina, proporciA?n de hispanos, proporciA?n de poblaciA?n para el grupo de edad 0-19, 20-39 y 40-64. Los controles econA?micos incluyen la tasa de desempleo y el ingreso familiar medio. Los controles de polA�tica estatal incluyen el impuesto a la cerveza, el impuesto a cigarrillos, e indicadores del consumo despenalizado o legalizado de marihuana recreativa.

En lA�neas generales, la sustituciA?n entre alcohol y marihuana a��y el menor costo de conseguirla ante su legalizaciA?n recreativa- serA�a un escenario positivo tambiA�n para el caso peruano, pues ademA?s de los alarmantes A�ndices de alcoholismo en el paA�s, fumar marihuana es menos peligroso que el alcohol en mA?ltiples niveles: produce un menor daA�o fisiolA?gico al bebedor, ademA?s de menores daA�os a los demA?s (i.e. agresividad, manejo irresponsable, etc.).

A?La marihuana podrA�a traer, ademA?s de los beneficios directos, otros indirectos a los paA�ses de la regiA?n? A?PodrA�a ser el cannabis el comienzo de una polA�tica pA?blica de soluciA?n alos problemas de alcoholemia en el paA�s? A?QuA� otros efectos positivos pueden acarrear las leyes de consumo de marihuana? Queda, entonces, abierta una segunda etapa de la discusiA?n sobre la legalizaciA?n completa o no de la marihuana.

 

[1] Georgia State University.A� Muchas gracias a Angelo Cozzubo por generosa asistencia de investigaciA?n.

[2] http://www.minsa.gob.pe/?op=51&nota=25641

[3] https://gestion.pe/tendencias/peru-tercer-pais-consume-alcohol-region-96077

[4] http://rpp.pe/lima/actualidad/minsa-alcohol-causa-75-de-muertes-por-accidentes-de-transito-en-lima-noticia-398474