En medio de sus problemasa�� no olvidemos los beneficios del Programa de AlimentaciA?n Escolar A�(PAE) en Colombia

Los programas de alimentaciA?n escolar tienen una gran importancia al contribuir con el cumplimiento de la segunda meta estipulada dentro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS): poner fin al hambre , lograr la seguridad alimentaria y mejorar la nutriciA?n. Este programa en Colombia, conocido como el PAE, es uno de los mA?s antiguos en el paA�s contando con mA?s de 80 aA�os de existencia. Desde los aA�os setenta el programa fue operado por el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, y a partir del 2011 inicia su operaciA?n desde el Ministerio de EducaciA?n debido a la vinculaciA?n de los objetivos del programa con temas de matrA�cula, ausentismo y rendimiento escolar. Hoy en dA�a este programa cubre un poco mA?s de 4 millones de niA�os, aproximadamente el 52% de la matricula oficial del paA�s. Su priorizaciA?n se basa en indicadores a nivel municipal como el A?ndice de Pobreza Multidimensional, el A�ndice de deserciA?n intra-anual, la cobertura neta y el porcentaje de matrA�cula perteneciente a grupos A�tnicos y vA�ctimas.

Durante el A?ltimo aA�o han surgido una gran cantidad de discusiones en torno a eventos desafortunados de corrupciA?n alrededor del PAE. EspecA�ficamente, se han presentado problemas en torno a la oferta del programa como son: el incumplimiento en requerimientos de raciones, desfinanciamiento o mal costeo, faltas en la corresponsabilidad de los municipios, entre otras. Lastimosamente, estas problemA?ticas de la oferta opacan en cierta medida las bondades que el programa trae a sus beneficiarios. Esta columna busca resaltar los impactos que ha tenido el PAE sobre sus beneficiarios en tA�rminos de asistencia escolar, deserciA?n, seguridad alimentaria y trabajo infantil.

Una primera evaluaciA?n contratada por DNP en 2013[1] cubre 31 municipios y cuenta con reportes por parte de estudiantes y maestros tanto en A?reas rurales como urbanas. Dentro de este estudio se encuentra que un 8% de los estudiantes reporta la alimentaciA?n que recibe como el motivo mA?s importante por el cual le gusta ir a la escuela. El estudio incluye un componente de anA?lisis costo beneficio donde encuentra que el programa es socialmente rentable, con unos beneficios que exceden en casi dos veces su costo. La relaciA?n beneficio costo es menor en zonas rurales, pero continua siendo un programa rentable para esta regiA?n. Por su parte el programa tiene un impacto en la deserciA?n escolar, la cual se reduce en 6.5% en el A?rea rural y 3.6% en el A?rea urbana. Los impactos en deserciA?n son del doble para estudiantes entre los 12 y 17 aA�os. Es importante notar que esta evaluaciA?n se enmarca dentro del periodo de tiempo en el cual el programa era operado por el ICBF.

Por su parte, el trabajo de Indira Porto (2016) utiliza los datos de la Encuesta Nacional de la SituaciA?n Nutricional ENSIN (2010) para evaluar el impacto que tiene el programa sobre el trabajo infantil. Siendo esta una actividad que se reporta en el 9.7% de los niA�os y adolescentes en edad escolar en Colombia.A� Este estudio concluye que el programa disminuye la probabilidad de que los niA�os se encuentren en actividades de trabajo infantil en un 4%. Evidentemente, el mecanismo a traves del cual sucede esto es una mayor asistencia a la escuela.A� Adicionalmente el estudio encuentra una mejora en la seguridad alimentaria del hogar, no se logra identificar si esta mejora solo proviene del niA�o receptor del programa o de una posible sustituciA?n de alimentos en el hogar hacia otros miembros, pero es un resultado interesante de explorar en mayor detalle.

En resumen, aun cuando el Programa de AlimentaciA?n Escolar presenta grandes retos en tA�rminos de logA�stica y problemA?ticas de oferta, este tiene resultados muy positivos que incluso van mA?s allA? de la asistencia y permanencia en la escuela. A�Es por esto que el Gobierno debe luchar por corregir los problemas de corrupciA?n que se presentan en el Programa de AlimentaciA?n Escolar y asA� ver aun mayores beneficios de este.

 

 

A�Alderman, Harold., y Bundy, Donald. 2011. School feeding programs and development: are we framing the question correctly?. The World Bank Research Observer.

Departamento Nacional de PlaneaciA?n. (2013) a�?EvaluaciA?n de Operaciones y Resultados para Determinar el Grado de Efectividad del Programa de AlimentaciA?n Escolar a�� PAEa�? Consultores: UniA?n temporal G-exponencial y CINDE. http://sinergiapp.dnp.gov.co/#Evaluaciones/EvalFin buy cafergot in united states

Porto, Indira (2016) Impacto del Programa de AlimentaciA?n Escolar en el Trabajo Infantil: Una aproximaciA?n desde la toma de decisiones familiares. Tesis de MaestrA�a Universidad del Rosario.

[1] a�?EvaluaciA?n de Operaciones y Resultados para Determinar el Grado de Efectividad del Programa de AlimentaciA?n Escolar a�� PAEa�? 2013A� Consultores G-exponencial y CINDE. http://sinergiapp.dnp.gov.co/#Evaluaciones/EvalFin