El PerA? y la agenda APEC

 

Luego de ocho aA�os, en Noviembre prA?ximo seremos anfitriones de una nueva cumbre de las 21 economA�as del APEC.A� Durante los A?ltimos meses, los representantes de las economA�as miembros socias (no todos son paA�ses) han estado sosteniendo una serie de reuniones preparatorias en las que se han venido discutiendo distintos aspectos del proceso integrador.A� A juzgar por los pronunciamientos generados en estos meses y los esfuerzos que se vienen desplegando mA?s recientemente, se espera que el plato fuerte de la cumbre de Lima sea la toma de decisiones sobre los prA?ximos pasos para poner en marcha la construcciA?n de una gran Zona de Libre Comercio del Asia PacA�fico (FTAAP por sus siglas en inglA�s).

Con mA?s de 2,800 millones de habitantes, un PBI que representa el 57% de la economA�a mundial y flujos comerciales equivalentes a la mitad de los intercambios globales, APEC es sin dudas la asociaciA?n mA?s importante y dinA?mica del mundo. Entre 1994 y 2014, el comercio de APEC aumentA? a una tasa anual de 8 %, llegando a USD 18,400 millones.A� Durante el mismo periodo los intercambios al interior del bloque se cuadruplicaron.A� De otra parte, la atracciA?n de flujos de IED creciA? 11 % por aA�o, llegando a USD 12,400 en 2014. A�Lo mismo ocurriA? con la emisiA?n de IED desde el bloque, que creciA? 11 % por aA�o, alcanzando los USD 13,000 millones.

Avances y oportunidades

La diversidad de actores involucrados y la gran heterogeneidad de sus experiencias constituyen una de las mA?s importantes fortalezas de la organizaciA?n, pero a la vez plantean serios desafA�os, especialmente en lo que ataA�e a la liberalizaciA?n plena del comercio y las inversiones.A�A� Es mucho lo que se ha avanzado en ese frente.

En los A?ltimos 20 aA�os las economA�as de APEC han reducido de manera significativa sus aranceles, pasando de 11% a 5,5% en promedio (un tercio de ese nivel en el caso peruano).A� El nA?mero de lA�neas arancelarias con tarifas cero creciA? de 27,3 % en 1996 a 45,4% en 2014.A�A� En la actualidad el 60% del comercio de APEC se realiza libre de aranceles (mA?s del doble que lo registrado en 1996).

Una de las vA�as que mA?s ha dinamizado el comercio de APEC es la de los TLCs (casi 59 suscritos hasta el momento, incluyendo 10 de alcance inter-pacA�fico).A� A ello hay que sumar otros 94 pactados con terceros.A� Sin dudas, APEC ha sido uno de los espacios mA?s fA�rtiles para la proliferaciA?n de acuerdos preferenciales, algunos de ellos de alcance muy amplio y altas ambiciones.

La liberalizaciA?n del comercio de servicios tambiA�n ha alcanzado importantes progresos.A� AsA�, los acuerdos negociados al interior del bloque han venido acrecentando su cobertura.A� SegA?n estimados de la secretarA�a APEC estos acuerdos son en promedio 20% mA?s profundos que los asumidos al amparo de GATS.A� Lo mismo ocurre para el tratamiento de las inversiones, las que en la actualidad gozan de un tratamiento bastante menos restrictivo que el prevaleciente en la regiA?n hace un par de dA�cadas.

A pesar de estos notables avances, todavA�a persisten restricciones significativas que obstaculizan los intercambios comerciales.A� AsA�, se registran importantes picos arancelarios para productos agrA�colas y se barreras al comercio de servicios en sectores como energA�a, transportes, contabilidad y legal.A� De otra parte, en algunos sectores la inversiA?n extrajera directa estA? expuesta a procesos de revisiA?n y aprobaciones previas (economA�as industrializadas), cuando no de requisitos de desempeA�o (economA�as emergentes).

En atenciA?n a lo anterior, hay consenso en que no se podrA?n alcanzar las ambiciosas metas planteada por los lA�deres de APEC en Bogor. De hecho, los objetivos propuestos al 2010 para liberalizar el comercio de las economA�as mA?s desarrolladas no se concretaron y es improbable que esos obstA?culos logren despejarse antes del 2020 para las economA�as en desarrollo, segA?n lo planteado.

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La creaciA?n de la FTAAP adquiere especial sentido de urgencia de cara a la desaceleraciA?n del crecimiento global y la ralentizaciA?n que la regiA?n viene experimentando. A�SegA?n distintos estimados, la implementaciA?n de ese espacio ampliado de integraciA?n profunda tiene el potencial de apuntalar no solamente a las economA�as de la regiA?n, generando un incremento potencial del PBI de entre 3-5%, sino que ademA?s ayudarA�a a dinamizar al resto de la economA�a mundial.

Visto desde la A?ptica institucional, uno de los grandes beneficios del FTAAP serA�a el poder subsumir bajo un mismo esquema la gran variedad de acuerdos preferenciales bilaterales y subregionales, eliminando sus efectos distorsionantes al interior de bloque. De la misma manera, ese paraguas general presentarA�a la posibilidad de armonizar y simplificar la amplia gama de normas comerciales vigentes, muchas de ellas contrapuestas y contradictorias, aminorando los costos de transacciA?n para las empresas que operan en el espacio APEC.

Para alcanzar el FTAAP hay tres vA�as.A� La primera, mA?s impactante y ambiciosa, pasa por anclar la construcciA?n del espacio de integraciA?n en la extensiA?n de los compromisos y reglas del TPP, incorporando a aquellos paA�ses que no participaron en las negociaciones iniciales.A� Este acuerdo, del que nuestro paA�s tambiA�n es parte, tiene 12 firmantes incluyendo a EEUU y JapA?n.A� Con 30 capA�tulos que abarcan la liberalizaciA?n del comercio de bienes y servicios, ademA?s de la eliminaciA?n de trabas a la inversiA?n, el TPP adopta estA?ndares de avanzada en A?mbitos claves del comercio, incluyendo el ambiental y laboral, disciplinas mA?s exigentes en propiedad intelectual y nuevos temas nunca antes incluidos en TLCs (carta colateral sobre la manipulaciA?n cambiaria y capA�tulo sobre manejo de empresas pA?blicas).

A pesar de sus ventajas en lo que respecto a sus niveles de ambiciA?n, este arreglo no resulta muy viable por la oposiciA?n que genera en algunos otros actores clave del espacio APEC como China, que dificilmente aceptarA�a incorporarse a un acuerdo de alacances tan amplios sin haber participado directamente en la negociaciA?n previas.A� De otra parte, tambiA�n persisten dudas acerca de la viabilidad polA�tica del TPP, considerando la gran oposiciA?n interna que hacia el mismo subsiste en su principal auspiciador (EEUU).A� Los candidatos presidenciales republicano y demA?crata han asumido posturas crA�ticas y contrarias a la aprobaciA?n del acuerdo, y resulta altamente improbable que en circunstancias como A�sta el Congreso norteamericano vote a favor de su ratificaciA?n.

La segunda vA�a buscarA�a cimentar la construcciA?n del FTAAP en las negociaciones del RCEP (Regional Comprehensive Economic Partnership), iniciativa que involucra a 16 economA�as (China e India son parte) y que toma como punto de partida los esfuerzos integradores y la harmonizaciA?n de los acuerdos de libre comercio alcanzados por ASEAN-6.A� Las disciplinas que se negocian en este proceso son las correspondientes a un TLC tradicional, con ambiciones mA?s reducidas en servicios y sin la inclusiA?n de materia laboral y ambiental.

Las tratativas para el RCEP fueron lanzadas en el 2012 y a pesar de las 14 rondas realizadas desde entonces el cierre de un acuerdo parece aA?n lejano.A� De hecho, la fecha tentativa para alcanzarlo ya ha sido postergada dos veces, y en la actualidad se apunta al 2017 como nueva meta.A� Por lo poco que se sabe de las negociaciones, apenas se han registrado algunos avances en las ofertas para la liberalizaciA?n de bienes, y se han alcanzado las primeras listas negativas para la exlcusiA?n de servicios e inversiones.A� MA?s allA? de estas consideraciones, el A�xito de las negociaciones dependerA? del entendimiento que puedan alcanzar China e India, dos economA�as que aA?n no cuentan con un TLC que las vincule.

La tercera vA�a, la mA?s realista, involucra un hA�brido de las dos anteriores y asume una arquitectura variable y un rA�gimen de velocidades mA?ltiples.A� Bajo ese esquema, cada uno de los paA�ses miembros irA�a adoptando mayores niveles de ambiciA?n a un ritmo por definir, pero teniendo siempre como mira llegar a los estA?ndares mA?s altos propuestos por el TTP. A�Es decir, aquellos paA�ses que estA�n rezagados y mantengan sensibilidades altas, arrancarA�an con compromisos menores, los mismos que se irA�an actualizando de forma progresiva para ir adoptando disciplinas mA?s exigentes.A� Ciertamente, este esquema tendrA�a que proponer fA?rmulas para alcanzar la armonizaciA?n de normas de origen y la conciliaciA?n de algunas reglas discordantes.

En cualquier caso, resulta vital que las autoridades reunidas en la prA?xima cumbre de APEC puedan ir mA?s allA? de las expresiones retA?ricas y asumir compromisos concretos respecto de plazos y modalidades para concretar la conformaciA?n del FTAAP. En consideraciA?n a nuestra vasta experiencia en materia de integraciA?n comercial, el PerA? estA? en condiciones A?ptimas para asumir un papel de liderazgo en ese esfurezo de construcciA?n.

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