La importancia del conocimiento en el diseA�o de las polA�ticas pA?blicas: Una experiencia personal

Hace un par de semanas participA� de un seminario en AmA�rica Central organizado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) con el objetivo de pensar el futuro de los programas de transferencias de ingresos condicionados (CCT, conditional cash transfers). Estos programas han sido el instrumento principal de asistencia a las familias pobres, no solo en AmA�rica Latina, sino tambiA�n en otras regiones del mundo.

Los CCTs se basan en tres aspectos que, si bien no cubren en su totalidad los requerimientos para el desarrollo humano integral, resultan ser centrales: la adecuada nutriciA?n, la posibilidad de prevenir las enfermedades evitables y la mortalidad prematura, y el acceso a la educaciA?n. Importa destacar la necesidad de un enfoque integral; esto es de sentido comA?n y estA? validado por amplia evidencia cuantitativa. Un niA�o malnutrido crece con desventaja desde un comienzo cualquiera sea la calidad de la oferta educativa a la que tenga acceso en el futuro. Una familia que no cubre su canasta bA?sica de subsistencia estarA? probablemente dispuesta a sacrificar la educaciA?n de sus hijos ante la urgencia de atender sus necesidades inmediatas. Solamente a travA�s de una acciA?n que contemple el conjunto de los problemas que enfrenta una familia pobre se podrA�a aliviar la situaciA?n actual y coadyuvar a que sus niA�os tengan la oportunidad de valerse por sA� mismos en el futuro.

La evaluaciA?n rigurosa del programa mexicano pionero, Progresa, que contA? con destacados profesores de las mejores universidades de Estados Unidos, contribuyA? a la adopciA?n de los CCTs en muchos otros paA�ses.

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En la conferencia todas las presentaciones sobre lo que sabemos de los CCTs fueron excelentes. Los expositores mostraron claramente la riqueza del conocimiento acumulado en esta A?rea, donde la comunidad acadA�mica, los organismos internacionales -especialmente el BID- y los hacedores de polA�tica llevan ya 20 aA�os pensando, evaluando y repensando el diseA�o de estos programas.

Los CCTs han tenido A�xito en incrementar la asistencia a la escuela, mejorar la salud de los niA�os, mejorar los ingresos de las familias mA?s pobres, reduciendo la pobreza y mejorando la distribuciA?n del ingreso en la regiA?n. Sin embargo, han tenido un A�xito mucho menor en mantener a los adolescentes en la escuela y en estimular el proceso de acumulaciA?n de conocimiento acadA�mico.

Tomemos el problema de la baja asistencia escolar de los jA?venes. Prospera a��el actual nombre del programa Progresa– intenta buscar posibles soluciones a este problema. Una hipA?tesis que evalA?an los hacederos de polA�tica mexicanos es la siguiente: quizA?s esto se deba a que los jA?venes no reciben directamente las transferencias (las madres son quienes las reciben). Una posibilidad entonces serA�a darles estas transferencias directamente a los jA?venes a partir de los 16 aA�os. Esto, a priori, tiene beneficios potenciales pero tambiA�n potenciales costos. Antes de llevar a cabo una reforma como A�sta, el gobierno mexicano desea tener certeza sobre los beneficios netos de la misma. Para ello, llevarA? a cabo un piloto que le permitirA? evaluar esta reforma en forma cientA�fica y asA� contar con la evidencia necesaria para tomar una decisiA?n informada. Esta evaluaciA?n ha sido pensada largamente y es asistida por funcionarios e investigadores del BID, que a su vez se apoyan en un equipo de acadA�micos de las Universidades de Stanford y Maryland -entre los que me encuentro.

Volviendo a la conferencia organizada por el BID, lo que mA?s me impresionA? no fueron las ponencias, dado que conozco muy bien la literatura del tema, sino la participaciA?n de los funcionarios de varios paA�ses de LAC que dirigen los CCTs en sus paA�ses, su deseo de mejorar los programas que implementan y su compromiso a evaluar sus intervenciones para tomar decisiones informadas. En la cena tuve oportunidad de conversar con ellos y comprobar esto. Realmente, sentA� que estaba presenciando una historia exitosa de integraciA?n entre conocimiento y policy making.

Como sabemos, la principal fuente de informaciA?n acerca de la efectividad de las polA�ticas y programas pA?blicos a��insumo indispensable aunque no suficiente en la toma de decisionesa�� es la evaluaciA?n de los mismos (ver esta entrada previa). Debido a ello, la evaluaciA?n de los programas pA?blicos deberA�a ser una preocupaciA?n constante de un gobierno interesado en lograr la mejor polA�tica posible. Creo que, en el A?rea de los CCTs, como en otras A?reas de protecciA?n social, esta lecciA?n ha sido asimilada en la regiA?n.

A mA� me tocA? hablar en el panel de cierre de la conferencia cuyo tA�tulo era a�?MA?s allA? de los CCTsa�?. HablA�, entre otras cosas, de la importancia de resolver el problema de la dualidad en el mercado laboral, donde los altos niveles de informalidad impiden que muchA�simos trabajadores accedan a un seguro de salud y una pensiA?n en su vejez (volverA� sobre este tema en otra entrada); de la necesidad de poner en la frontera de la investigaciA?n en LAC soluciones a los problemas de las enfermedades no comunicativas (ver aquA�); y de la importancia de estimular la acumulaciA?n de capital humano desde la primera infancia. Sobre estos temas, pude basar mi exposiciA?n en el conocimiento acumulado en la regiA?n.

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Finalmente, hablA� de dos problemas que afectan severamente a las familias pobres en LAC: la inseguridad y deficiencias de la red de Transporte. Como ya venimos escribiendo en este foro, la inseguridad en la regiA?n es la preocupaciA?n central en muchas ciudades, sin embargo, A�su estudio riguroso ha recibido poca atenciA?n en la regiA?n (ver aquA� sobre la insuficiente producciA?n acadA�mica). LAC es una anomalA�a en tA�rminos de seguridad: sus paA�ses son mucho mA?s inseguros queA� el resto del mundo dados sus niveles de producto, desigualdad y pobreza (ver este post previo). El crimen afecta principalmente a los pobres, quienes no tienen los medios para protegerse y son mA?s susceptibles a ser no solo vA�ctimas sino tambiA�n victimarios. AdemA?s el crimen es costoso, como mA�nimo absorbe un 3% del producto regional, lo que equivale a casi como todo el ingreso del 20% mA?s pobre de la regiA?n (ver Jaitman, 2015). Algunos paA�ses estA?n llevando a cabo reformas que valen la pena estudiar para generar el cuerpo de conocimiento que ayude a la regiA?n a orientar las polA�ticas de seguridad rigurosamente. Ante la gravedad de la situaciA?n cada vez mA?s gobiernos manifiestan la voluntad de evaluar y aprender de sus polA�ticas para poder ajustarlas o escalarlas en el futuro (un ejemplo es Uruguay en donde, a pedido del gobierno, estamos evaluando estrategias de patrullaje y analizando su reforma, ver este post anterior).

En cuanto a la red de transporte, los problemas afectan mA?s a los pobres que no tienen otras alternativas que el transporte pA?blico o la red de transporte informal que ademA?s de ilegal es muy costosa. AdemA?s, como vimos en este post, las redes de transporte pA?blico deficientes afectan la igualdad de gA�nero. Los problemas de transporte estA?n ligados a los de infraestructura ya que juntos condicionan la geografA�a de las ciudades, tanto en dA?nde como en quA� condiciones van a vivir las familias pobres (ver aquA� algunos desafA�os del espacio urbano para las familias de menos recursos). Lamentablemente, en esta A?rea, la evidencia tambiA�n es muy escasa.

Espero que los gobiernos, pero principalmente los organismos multilaterales, tomen la producciA?n de conocimiento en estos tA?picos seriamente y los prioricen en los prA?ximos 10 aA�os. OjalA?, en el aA�o 2025 pueda asistir a una conferencia sobre estos temas donde tengamos evidencia equivalente a la que hoy poseemos sobre los CCTs. Esto requerirA? mucho mA?s que recursos econA?micos. Dada mi experiencia en estos sectores, se requieren cambios importantes en la cultura y en los incentivos prevalentes que permitan atraer el capital humando necesario para llevar a cabo este proceso que tanto necesita LAC (volverA� sobre este tema en entradas futuras).