El legado del progreso, un hasta siempre al Prof. Werner Baer

Al atardecer del 31 de marzo, las redes sociales nos acercaban la triste noticia del fallecimiento del Prof. Werner Baer. Inmediatamente, la informaciA?n fue a�?tocandoa�? los nodos (y los corazones!) de la considerable red de colegas y amigos de la University of Illinois at Urbana-Champaign distribuidos por Argentina, LatinoamA�rica y mA?s. En ese instante, como nunca, todos fuimos Werner, a�?o mestrea�? al decir de nuestros colegas y amigos brasileros, un a�?excepcional ser humano que cambiA? la vida de muchosa�? en nuestra querida LatinoamA�rica, al decir de uno de sus dilectos alumnos.

Prestigioso acadA�mico, enseA�A? en Yale (1961-1965), Vanderbilt (1965-1974), desde donde recalA? en la University of Illinois, desde el 2001 en la cA?tedra Lehmann. A los 85 aA�os se encontraba, como era habitual, dictando sus cursos de economA�a y de desarrollo econA?mico. Nuestro querido Werner, fue un entusiasta y empedernido estudioso del progreso econA?mico de LatinoamA�rica en general, y de Brasil, en particular. Durante las A?ltimas dA�cadas fue habitual para Werner pasar el verano americano en Brasil, desde donde visitaba asiduamente Argentina y el resto de los paA�ses de la regiA?n. Un extraordinario diplomA?tico de la academia, en cada puerto una alumna/o, una universidad, un proyecto, un puente para mantenerse actualizado con la problemA?tica econA?mica y social de la regiA?n, una nueva puerta para oportunidades de desarrollo profesional. Como pocos, a lo largo de los aA�os, con inmensa generosidad y considerable esfuerzo personal, coadyuvo a la formaciA?n de un notable nA?mero de estudiantes graduados en economA�a en toda la regiA?n.

Empedernido estudioso de los procesos de cambio y progreso econA?mico, fue tambiA�n protagonista, no ya sA?lo con su importante obra acadA�mica y su capacidad intelectual, sino tambiA�n a travA�s de la importante red de intelectuales que A�l mismo ayudA? a formar y cohesionar con incansable espA�ritu, admirable capacidad social y calidez humana. Werner fue el factA?tum para la formaciA?n acadA�mica de numerosos presidentes de bancos centrales, ministros, diputados, reguladores, acadA�micos y consultores de la regiA?n, incluyendo a un Presidente en ejercicio, en su querida RepA?blica de Ecuador. En el caso de nuestro paA�s, a lo largo de las A?ltimas tres dA�cadas y merced a su tesA?n, fuimos algo mA?s de 35 estudiantes graduados en economA�a, quienes nos formamos en la University of Illinois at Urbana-Champaign, compartiendo el privilegio de conocerlo y beneficiarnos de su inmensa generosidad y saber.

Especialista en el estudio del progreso econA?mico del Brasil, deja en dicho paA�s, donde recibiA? entre tantos otros galardones la Orden del Rio Branco, ademA?s de muchos amigos, un enorme legado intelectual y acadA�mico. Con similar A�mpetu y dedicaciA?n, se preocupA? en el anA?lisis comparado de los paA�ses de la regiA?n, remarcando siempre las tareas pendientes para el progreso social y la mejora en la distribuciA?n del ingreso. En el caso de Argentina, se destacan sus originales trabajos sobre Prebisch,[1] asA� como trabajos recientes[2] con diversos coautores, donde se preocupA? de destacar su visiA?n de los desafA�os que implica convertir esta a�?sociedad conflictivaa�? en una a�?sociedad de consensosa�?[3]. MA?s recientemente, sobresale el trabajo editado junto con David Fleischer,[4] que compara los A�xitos y fallas de los procesos de crecimiento y desarrollo econA?mico de Argentina y Brasil, en una serie de estudios comparados del cual participaron numerosos colegas a�?amigos de su reda�?, provenientes de Argentina, Brasil y la regiA?n.

Mis recuerdos con Werner siempre me refieren a momentos interesantes y felices, desde nuestro A?ltimo almuerzo, hace un aA�o en Champaign mientras me encontraba enseA�ando en el MSPE (Master of Science and Political Economy), programa creado por A�l mismo, charlando de los problemas argentinos[5] y de LatinoamA�rica toda. Pasando por una inolvidable cena junto a A�l y mi esposa Gabriela en su querido RA�o de Janeiro en el aA�o 2008. Sin dejar de mencionar su importante rol como miembro de mi comitA� de tesis, sus enseA�anzas como co-autor, su ejemplo de A�tica profesional y su interA�s constante por saber de mi esposa e hijos, amigos y colegas. Nos queda su hermoso recuerdo, y el legado de esta invalorable red profesional que mantiene viva su enseA�anza, a�?alma matera�? que reconoce en cada uno de los desafA�os, una oportunidad de seguir cambiando a�?la vida de muchos.a�?

Gracias Werner, de corazA?n y con cariA�o.

[1] purchase fucidin intertulle “The Economics of Prebisch and ECLA,” Economic Development and Cultural Change, January 1962 (reimpreso en El Trimestre Economico).

[2] “From privatization to re-nationalization: what went wrong with privatization in Argentina?” con Gabriel Montes-Rojas, Oxford Development Studies, (2008).

[3] a�?The Achievements and Failures of ArgentinaA?s Neo-liberal Economic Policiesa�?. Oxford Development Studies, Werner Baer, Pedro Elosegui y AndrA�s Gallo. Vol. 30, NA� 1, 2002.

[4] The Economies of Argentina and Brazil: A comparative perspective, edited by Werner Baer (Edward Elgar Publishers: 2012).

[5] Baer, W., Margot, D. & Montes-Rojas, G. (2011).A�a�?Argentinaa��s default and the lack of dire consequencesa�?A�Economia Aplicada (Brazilian Journal of Applied Economics)A�15(1), 131-146, March 2011.