AtenciA?n a los Padres: La Copa Mundial de FA?tbol y el Estudio

El Mundial de FA?tbol se encuentra a la vuelta de la esquina y me pareciA? oportuno escribir un post sobre algunos de los tantos efectos que especulamos puede tener este y otros eventos deportivos sobre la sociedad. En mi caso les voy a hablar sobre el efecto en el rendimiento escolar pero tal vez les sorprenda saber que hay una incipiente literatura sobre los eventos deportivos y el rendimiento en la universidad, order bestina obene la violencia domA�stica, los crA�menes violentos, la motivaciA?n de los desempleados, el efecto sobre la bolsa y seguramente otros que podrA?n alimentar las entradas de Foco EconA?mico dentro de los prA?ximos meses.

Un estudio realizado para Inglaterra por Metcalf, Burgess y Proud analiza el efecto en el rendimiento acadA�mico de los estudiantes que deben tomar exA?menes durante el perA�odo en que se realizan la Copa Mundial de FA?tbol y la Copa Europea de FA?tbol (dos de los eventos deportivos que cautivan las mayores audiencias televisivas en el Mundo).

Al finalizar el periodo de educaciA?n obligatoria (16 aA�os de edad), los jA?venes que estudian en colegios ingleses toman exA?menes en unas ocho materias (en promedio) incluyendo InglA�s, MatemA?tica y Ciencia. Los jA?venes toman cursos durante dos aA�os en preparaciA?n para estos exA?menes y la nota final en la materia depende en un 50 por ciento del trabajo en clase y en otro 50 por ciento en los exA?menes que deben tomarse entre mayo y junio. Durante los meses de exA?menes los estudiantes no tienen clases y solo se concentran en revisar el material para las pruebas.

Los torneos de fA?tbol a los que no referimos ocurren cada cuatros aA�os en aA�os pares entre los meses de junio y julio (con dos aA�os de diferencia entre ellos). En los aA�os que hay torneos los mismos coinciden en parte con los exA?menes y los autores del estudio muestran que la planificaciA?n de las fechas de examen es independiente de los torneos o las fechas de los partidos. La proporciA?n de exA?menes que coincide con los torneos de fA?tbol se encuentra entre el 46 y el 61 por ciento.

Los autores analizan las calificaciones de mA?s de tres millones de estudiantes en un perA�odo que va entre los aA�os 2002 y 2008.A� Primero comparan la diferencia en calificaciones entre jA?venes que deben tomar sus exA?menes en aA�os con eventos deportivos versus aquellos en los que no hay eventos y encuentran que los aA�os de torneo estA?n asociados con efectos significativamente negativos sobre el rendimiento de ciertos estudiantes. Por ejemplo, el deterioro medio en las notas para los estudiantes varones de mejor rendimiento acadA�mico y que no reciben subsidios alimenticos del gobierno es de 0.049 desvA�os estA?ndares.

Debido a que puede haber diferencia en la composiciA?n de la cohortes de un aA�o a otro, ademA?s de otros factores que pueden estar asociados con los aA�os de torneos de fA?tbol, los autores estudian la diferencia en la nota entre los exA?menes que ocurren al comienzo del calendario de pruebas (es decir, que no coinciden con los torneos) con los que ocurren al final (es decir, que en su mayorA�a coinciden con los torneos) y entre aA�os con y sin torneos. A�Ellos encuentran que los efectos negativos persisten y son sustanciales. El deterioro promedio en la nota final es de 0.063 desvA�os estA?ndares y puede llegar a 0.10 para los grupos de varones de estratos mA?s vulnerables. Dado que en la calificaciA?n final la ponderaciA?n de los exA?menes esta alrededor del 50 por ciento, el deterioro promedio en los exA?menes esta alrededor de 0.12 desvA�os estA?ndares.

Los autores no tienen informaciA?n sobre horas de estudio pero especulan que, dado que los torneos de fA?tbol aumentan el valor del tiempo libre, deben reducir el incentivo de los jA?venes a esforzase en la preparaciA?n para los exA?menes. El esfuerzo puede incluir las horas de estudio , la calidad del estudio durante las mismas, las horas de descanso en la preparaciA?n para los exA?menes, etc. De hecho, Lindo y sus co-autores encuentran que la caA�da en el rendimiento universitario asociada al triunfo del equipo de fA?tbol americano de la universidad estA? tambiA�n asociada con incrementos del consumo de alcohol, reducciA?n de las horas de estudio y aumentos en la participaciA?n en fiestas.

Los resultados de este estudio muestran que el valor del tiempo libre para los jA?venes afecta la dedicaciA?n al estudio. Los padres y las autoridades deben por lo tanto tener en cuenta la variaciA?n en el valor del tiempo libre para prevenir efectos indeseados. Por otro lado, los hallazgos de este estudio nos deben hacer reflexionar sobre si es deseable poner una ponderaciA?n grande sobre un examen final de graduaciA?n, como existe en muchos paA�ses para el ingreso a los colegios secundarios o la universidad. Usualmente, esto se ve como un mecanismo de rendiciA?n de cuentas, pero tambiA�n puede llevar a una localizaciA?n ineficiente de recursos en la medida que los jA?venes pueden verse sometidos a choques idiosincrA?ticos inesperados. Por ejemplo, Lavy y sus co-autores argumentan que la poluciA?n afecta el rendimiento en exA?menes de graduaciA?n en Israel, lo cual afecta la asistencia a la universidad, y, eventualmente, la asignaciA?n eficiente de trabajadores a los empleos.