Hablando, de forma honesta, se entiende la gente

Rodrigo GarcA�a-VerdA?[2]

En mayo de 2013 el Congreso de la UniA?n en MA�xico aprobA? la reforma mA?s importante al sector telecomunicaciones en dA�cadas. Dicha reforma creA? al Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFETEL) como organismo encargado de regular al sector, en remplazo de la ComisiA?n Federal de Telecomunicaciones (COFETEL). A diferencia de su antecesor, el IFETEL tiene autonomA�a a nivel constitucional y nuevas atribuciones con las cuales no contaba previamente la COFETEL. El alcance pleno de la reforma es difA�cil de dimensionar ya que aA?n no han sido presentadas las modificaciones a la legislaciA?n secundaria en materia de telecomunicaciones, a pesar del plazo autoimpuesto por el propio Congreso.

Una pregunta importante a la luz de la dicha reforma es si el nivel de penetraciA?n de los servicios de telecomunicaciones en MA�xico alto o bajo comparado con otros paA�ses con un nivel de desarrollo similar. Si el nivel de penetraciA?n es ya alto, entonces no deben esperarse grandes avances como consecuencia de la reforma, inclusive si A�sta es implementada adecuadamente a travA�s de las reformas a la legislaciA?n secundaria.

Al respecto, me gustarA�a refutar una de las afirmaciones contenidas en el artA�culo a�?A?Mejor tarde que mal hecho?a�?, escrito por Adriaan Ten Kate Sr., publicado el 6 de diciembre de 2013 en el periA?dico Reforma. En dicho artA�culo se afirma lo siguiente: a�?Pero la situaciA?n de las telecomunicaciones en MA�xico es otra. Contrario a lo que afirma la OCDE, los servicios de telefonA�a no son caros, e inclusive son mA?s baratos que los promedios de los paA�ses miembros. AdemA?s, aunque la penetraciA?n de los servicios es comparativamente baja, esto se explica por nuestro menor nivel de desarrollo.a�? Las negritas las aA�adA� yo para destacar la parte de la afirmaciA?n que a continuaciA?n pretendo desmentir.

Para determinar si la penetraciA?n de los servicios de telecomunicaciones en MA�xico es baja o no dado su nivel de desarrollo, es necesario analizar la relaciA?n en una muestra de paA�ses entre una medida del nivel de desarrollo y una medida de penetraciA?n de los servicios de telecomunicaciones.

En primera instancia se analiza la relaciA?n entre el nA?mero de suscripciones a telA�fono celular por cada 100 personas[3] y el nivel de ingreso nacional bruto per cA?pita (INBpc) expresado en dA?lares constantes de 2005, valuado utilizando el tipo de cambio implA�cito por la paridad del poder de compra (PPC) para una muestra de 121 paA�ses para los cuales se dispone de informaciA?n. El utilizar esta medida tiene la ventaja de que toma en cuenta las diferencias entre paA�ses en el costo de los bienes no comerciables. En ambos casos el valor corresponde al promedio para los aA�os 2011 y 2012, que es el periodo mA?s reciente para el cual se dispone de informaciA?n.

A?QuA� es lo que se encuentra al analizar dicha relaciA?n? Lo primero es que existe una relaciA?n positiva entre la penetraciA?n de la telefonA�a celular y el nivel del INBpc. Es decir, los paA�ses con mayores niveles de INBpc tienen asociado, en promedio, un mayor nivel de penetraciA?n de telefonA�a celular.[4]

A?DA?nde se encuentra MA�xico relativo a otros paA�ses? Con un INB per cA?pita promedio de cerca de 12 mil dA?lares americanos y una penetraciA?n de cerca de 85 por ciento, MA�xico es uno de los paA�ses con menor penetraciA?n de telefonA�a celular para su nivel de INBpc (GrA?fica 1).

GrA?fica 1. RelaciA?n entre el nA?mero de suscripciones a telA�fono celular por cada 100 personas y el nivel de ingreso nacional bruto per cA?pita (INBpc), promedio 2011-2012

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Fuente: Indicadores del Desarrollo EconA?mico Mundial 2013 (World Development Indicators 2013). Banco Mundial.

Es decir, existen muchos paA�ses con un INBpc muy similar al de MA�xico pero con una penetraciA?n mA?s alta. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, Bielorrusia, con un INBpc de 12,461 dA?lares y una penetraciA?n de 112 por ciento, Bulgaria, con un INBpc de 11,263 dA?lares y una penetraciA?n de 143 por ciento, Costa Rica, con un INBpc de 10,334 dA?lares y una penetraciA?n de 110 por ciento, y SudA?frica, con un INBpc de 9,406 dA?lares y una penetraciA?n de 131 por ciento.

Visto de otro modo, existen muchos paA�ses con una penetraciA?n similar a la de MA�xico pero con un nivel de INBpc mucho menor. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, Bolivia, con un INBpc de 4,108 dA?lares y una penetraciA?n de 88 por ciento, la Republica Dominicana, con un INBpc de 8,150 dA?lares y una penetraciA?n de 88 por ciento, Honduras, con INBpc de 3,385 dA?lares y una penetraciA?n de 99 por ciento y Sri Lanka, con un INBpc de 4,709 dA?lares y una penetraciA?n de 91 por ciento.

De hecho, sA?lo hay tres paA�ses de entre un total de 121 que estA?n peor que MA�xico, en el sentido de que tienen un nivel de INBpc mayor y un nivel de penetraciA?n igual o menor. Estos tres paA�ses son las Bahamas, CanadA? y Guinea Ecuatorial. AdemA?s hay dos paA�ses con niveles de INBpc y penetraciA?n muy parecidos a los de MA�xico: LA�bano, con un INBpc de 12,267 dA?lares y una penetraciA?n de 86 por ciento y TurquA�a, con un INBpc de 13,013 dA?lares y una penetraciA?n de 90 por ciento.

Algo similar ocurre si se analiza el nA?mero de usuarios de Internet (por cada 100 personas) como medida de penetraciA?n de los servicios de telecomunicaciones. En este caso sA?lo hay dos paA�ses con un menor nivel de usuarios de Internet por cada 100 personas cuyo INBpc es mayor al de MA�xico. Estos dos paA�ses son Botsuana y Guinea Ecuatorial. Al igual que con la penetraciA?n de la telefonA�a celular, LA�bano es un paA�s con niveles de INBpc y de penetraciA?n de usuarios de Internet muy similares a los de MA�xico (GrA?fica 2).

GrA?fica 2. RelaciA?n entre el nA?mero de suscripciones a telA�fono celular por cada 100 personas y el nivel de ingreso nacional bruto per cA?pita (INBpc), promedio 2011-2012

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Fuente: Indicadores del Desarrollo EconA?mico Mundial 2013 (World Development Indicators 2013). Banco Mundial.

Como puede apreciarse a partir de las dos grA?ficas anteriores, la afirmaciA?n del Sr. Ten Kate de que la baja penetraciA?n de los servicios en MA�xico se explica por el menor nivel de desarrollo del paA�s es falsa. De hecho, en el anexo estadA�stico se demuestra que no existe una relaciA?n estadA�stica (lineal o no lineal) estimada a partir de estos datos para la cual no se encuentre que MA�xico tiene un nivel de penetraciA?n de servicios de telecomunicaciones bajo dado su nivel de desarrollo medido por el INBpc.

La pregunta natural es: A?cuA?l es la razA?n por la que MA�xico tiene un nivel de penetraciA?n bajo para su nivel de desarrollo? La respuesta probablemente tenga que ver con una combinaciA?n de falta de cobertura por parte de las redes en A?reas rurales y el elevado precio de los servicios de telecomunicaciA?n en todo el paA�s.

Respecto a la primera parte de la afirmaciA?n del artA�culo del

Sr. Ten Kate, en el sentido de que a�?los servicios de telefonA�a no son caros, e inclusive son mA?s baratos que los promedios de los paA�ses miembrosa�?, dejo a los expertos en competencia y telecomunicaciones que refuten dicha aseveraciA?n. SA?lo me gustarA�a apuntar que la metodologA�a que utiliza la OrganizaciA?n para la CooperaciA?n y Desarrollo EconA?mico (OCDE) es aprobada por consenso por los paA�ses miembros. Dada la heterogeneidad de los paA�ses miembros en cuanto a la estructura de su sector de telecomunicaciones, incluyendo la participaciA?n de algunos de los gobiernos en el mismo, resulta difA�cil pensar que dicha metodologA�a hubiera sido aprobado por todos los paA�ses miembros si no fuese sA?lida.

En los A?nicos dos puntos en que coincido con el artA�culo del Sr. Ten Kate es que MA�xico se encuentra actualmente en un momento importante, ya que estA? por aprobarse la legislaciA?n secundaria de la reforma en materia de telecomunicaciones, y en que tener un diagnostico correcto de la situaciA?n del sector telecomunicaciones es fundamental. Las reformas a la legislaciA?n secundaria de telecomunicaciones no estuvieron listas en el plazo originalmente previsto. Lo que nos queda a los interesados en este tema es intentar que al menos salga bien, y para ello es necesario que contribuyamos al debate de forma honesta.



[1] Este tA�tulo hace alusiA?n a una campaA�a publicitaria de hace algunos aA�os de TelA�fonos de MA�xico (Telmex), la empresa dominante en el sector de telecomunicaciones en MA�xico, cuyo lema era a�?Hablando se entiende la gentea�?.

[2] Las opiniones contenidas en este artA�culo son responsabilidad exclusiva del autor y no deben atribuirse a ninguna otra persona o instituciA?n. El autor declara no tener ni haber tenido nunca relaciA?n contractual con ninguna empresa en el sector de telecomunicaciones en MA�xico o en algA?n otro paA�s, salvo como usuario. Correo electrA?nico: rgarciav@alumni.uchicago.edu

[3] Es importante destacar que este indicador incluye a las cuentas de prepago. VA�ase el anexo estadA�stico para una descripciA?n de las variables utilizadas y el anA?lisis estadA�stico de los mismos, el cual se encuentra disponible aquA�.

[4] De esta relaciA?n estadA�stica no puede inferirse causalidad, la cual es probable que corra en ambas direcciones. Es decir, un mayor nivel de INBpc probablemente causa una mayor penetraciA?n, toda vez que las telecomunicaciones son un servicio cuya demanda aumenta con el ingreso (probablemente mA?s que proporcionalmente, por lo que son un bien de lujo en el sentido econA?mico del tA�rmino), y un mayor nivel de penetraciA?n de los servicios de telecomunicaciones probablemente causan un mayor nivel de INBpc, toda vez que permiten una reducciA?n de los costos de producciA?n y la utilizaciA?n mA?s eficiente de los recursos al permitir una mejor coordinaciA?n y organizaciA?n de la producciA?n.