¿Qué futuro le espera al Bitcoin?

El Bitcoin es una moneda virtual que ha tenido un enorme crecimiento. Actualmente existen algo mas de 1.000 millones de dólares de bitcoins en circulación (a precios de junio de 2013). En la sección sociedad de La Nación de hoy, hay una serie de notas sobre bitcoins, incluyendo la mia reproducida a continuación.

Para entender la economía del Bitcoin hay que repasar el rol del dinero tradicional, que hoy en día no es convertible a ningún otro bien (como el oro) a un valor cierto. Su único rol es permitir la realización de ciertas transacciones. Si Valentina quiere venderle su raqueta a Bautista, pero éste no dispone de ningún bien que le sea de interés, el intercambio fracasaría. En cambio, si Bautista tiene dinero, el intercambio se realiza luego de acordar un precio en estas unidades. Valentina acepta estos papeles sólo porque espera que le sean aceptados en futuras compras. Cuando el dinero es emitido por los gobiernos, éstos garantizan dicha aceptación futura aunque no sea convertible.

El Bitcoin es peculiar: las transacciones se hacen directamente entre personas, donde el comprador le transfiere digitalmente estas “monedas” al vendedor. Se aceptan porque se espera que en el futuro sean aceptadas para una nueva transacción. Es decir, sólo tienen un valor especulativo porque los poseedores de bitcoins piensan que las pueden vender. Su oferta esta predeterminada por una estricta regla de “emisión” (ver wiikipedia). Esto, a priori, garantizaría su aceptación y la inexistencia de procesos inflacionarios. Esta virtud es sólo aparente, ya que su valor depende de las expectativas antes mencionadas, y esa clase de instrumentos son vulnerables a fluctuaciones en el precio.

¿Qué futuro le depara a un medio de pago costoso de crear, con valor sólo especulativo, del cual nadie es responsable y sin un sistema legal que regule su operación? A menos que permita hacer transacciones que otros medios de pago no logren (algunos sospechan que ilegales) es difícil imaginar que tenga una aceptación generalizada por mucho tiempo.

5 Comments

  1. Sobre el tema recomiendo este paper de George Selgin: Synthetic Commodity Money
    http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=2000118

  2. Hace unos meses Xavier Sala i Martín publico una serie de comentarios sobre la probable “bubuja del bitcoin” y tuvo una serie de intercambios con Juan Ramón Rallo al respecto. Creo que vale la pena su discusión sobre la diferencia entre le valor fundamental y el valor de mercado del bitcoin. Les dejo los links:
    http://www.salaimartin.com/randomthoughts/item/589-la-burbuja-del-bitcoin.html y http://www.salaimartin.com/randomthoughts/item/593-la-burbuja-del-bitcoin-2-respuesta-al-post-de-juan-ram%C3%B3n-rallo.html

  3. Me parece que no es necesario que haga transacciones que otros medios no logren, con que tenga una minima aceptacion, yo le veo muchas ventajas sobre otros medios de cambio.

  4. Actualmente son unos 11 millones de bitcoins. Lo que varía es el valor en dinero real de dichas monedas. A 200 dólares cada uno, el valor del mercado de bitcoins sería unos 2.000 millones de dólares. Claro que en enero, cuando el bitcoin estaba a 13,5 dólares y había 10,5 millones, era de apenas 141 millones. La popularidad del bitcoin estas semanas ha hecho dispararse los volúmenes de negociación hasta rondar los 45 millones de dólares al día, según el portal bitcoincharts.com. A finales del año pasado rondaban los 100.000 dólares al día, si bien en número de transacciones el alza ha sido menor: de unas 35.000 a más de 60.000.

Deja un comentario