1000 palabras: Finanzas públicas en Chile, 2001-2013p

Por Andrés Gómez-Lobo

Como ya comenzó la campaña y están saliendo tantos comentarios absurdos sobre temas político-económicos, quisiera aportar a la discusión con algo más duro (datos). El gráfico que subo aquí, cortesía de Alejandro Micco, es muy simple: muestra en la línea azul el precio del cobre, que desde hace casi un siglo determina el monto de las arcas fiscales y nuestro crecimiento económico. Las barras rojas son el superávit o déficit del sector público. Una idea básica de finanzas públicas (y personales), que en Chile se institucionalizó con el nombre de “regla de superávit estructural”, nos dice que cuando hay años de vacas gordas se debe ahorrar para los años de vacas flacas. Si ven, eso es justo lo que ocurrió durante el gobierno de Lagos y Bachelet; cuando el precio del cobre era bajo, el Estado gastó más que lo que recaudó (política anti-cíclica) pero con la recuperación del precio del cobre, el Estado ahorró (mediante un superávit) hasta la crisis del 2009 donde (correctamente) se volvió a gastar más. Ahora fíjense lo que pasa durante el actual gobierno. Han tenido años con un precio del cobre históricamente alto, y sin embargo no se ha ahorrado casi nada. Esto es irresponsable y un mal manejo de las finanzas públicas. Yo no soy de los que opina, como muchos, que este gobierno lo ha hecho todo mal, pero en cuanto a sus finanzas públicas han sido muy irresponsables. En general los gobiernos de derecha han sido más irresponsables fiscalmente (lo fue Reagan en los 80 y Bush la década pasada en EEUU). El problema es que si cae el precio del cobre, esto le deja una situación bastante delicada al futuro gobierno.

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